Hvorfor forsvandt nordboerne fra Grønland?

Kildebank Grønland udvidet: kilde 4

Få teksten læst højt

Ca. 400 år efter Erik den Røde bosatte sig på Grønland, forsvandt den nordiske beboelse af Grønland. Arkæologiske spor af de 2 nordiske bygder, Østerbygden og Vesterbygden, viser, at omkring år 1400 var der stort set ingen nordboere tilbage i Grønland.

I løbet af 1300-1400-tallet forsvandt nordboerne fra Grønland. I den periode blev klimaet i Grønland koldere. Det betød, at det blev svært at drive landbrug. Det var den vigtigste grund til, at nordboerne efterhånden forlod Grønland. Måske er der også andre.

Kilde a

I 1340’erne blev en norsk præst sendt til Grønland for at se, hvordan det stod til med kirkens ejendom. Han konstaterede, at der ikke længere boede nordboere i Vesterbygden. Da præsten kom tilbage til Norge fortalte han:

“Fra Østerbygd og til Vesterbygd er der 12 sømil (ca. 22 km), hvorimellem alt er ubebygget. I Vesterbygd står en stor kirke, som hedder Stensnæs kirke. Den kirke var en tid domkirke og bispesæde. Nu har skrællinger lagt hele Vesterbygden øde. Der er nok heste, geder, okser og får, men ingen folk, hverken kristne eller hedninge.”

Finnur Jónsson: Det gamle Grønlands Beskrivelse. 1930

Kilde b

En islandsk kilde fra 1379 fortæller:

“[…] skrællingerne (grønlænderne) overfaldt nordboerne. De dræbte 18 og tog to drenge som trælle.”

Erik Erngaard: Grønland i tusinde år. 1982

Kilde c

En planche på Grønlands Nationalmuseum i Nuuk giver denne forklaring på, at nordboerne forsvandt:

“I dag mener man, at der er to grunde til, at nordboerne forsvandt:

– De økonomiske og politiske forhold i Skandinavien (Danmark, Norge og Sverige) ændrede sig. Det betød, at interessen for luksusvarer, man skaffede sig fra Grønland, blev mindre.

– Klimaforandringer i løbet af 1300-tallet. Klimaet blev køligere. Det betød, at det blev sværere at drive landbrug. Samtidig voksede mængden af drivis på havet. Det gjorde det vanskeligere for skibene at navigere.”

Grønlands nationalmuseum, Nuuk (2021)

Spørgsmål

  • Hvilket indtryk giver kilderne om forholdene på nordboernes bopladser?
  • Kan vi stole på kildernes oplysninger? Begrund.
  • Kan nordboernes forhold til grønlænderne have betydning for, at de forsvandt? Begrund.
  • Er der modsætninger mellem kildernes beskrivelse af nordboernes forhold? Forklar.